海湾石油泄漏:灾难剖析

19
05月

出事了。 英国石油公司正准备将其距离路易斯安那州海岸50英里的地方堵塞,长期技术顾问杰西加利亚诺正在运行计算机模型以确定细节。

“我们这里有一个潜在的问题,”哈里伯顿的一名员工告诉他在BP PLC休斯敦总部走廊里遇到的三位同事。 他说,他的计算机模型正在预测英国石油公司放弃计划的“严重的天然气流动问题”。

他的解决问题的想法永远不会实现。 BP认为没有必要。 五天后,即4月20日,该井爆炸,导致美国历史上最严重的海上漏油事故。


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,英国石油公司支持其决定,称加利亚诺的计划不会阻止爆炸。

根据英国石油公司的报告和联邦调查人员收集的电子邮件,文件和证词,这种分歧只是爆炸前几天和几小时内出现的分歧之一。 混乱包围了关键任务,沮丧情绪在相关人员中间上升。

导致11名工人死亡的原因仍在接受联邦当局的调查。 但随着越来越多的信息逐渐消失,高风险的公海企业在混乱中崩溃的形象正在加剧。

这里一英里深的探井正在被水泥覆盖,因此可以放弃直到生产阶段。

BP运营井,Transocean拥有钻井平台,Halliburton负责水泥工作。 他们必须一起工作。

然而关键计划不断变化。 关键的测试意味着确保井安全地固井并不顺利。

英国石油公司接受导致井喷的决定的一些责任,但其报告也指责Transocean和Halliburton工人。 反过来,这些公司指出了BP的精心设计。

深水地平线钻井平台的负责人,最熟悉其船员和操作,已经离开进行培训,由Bob Kaluza取代,后者不熟悉井周围的早期问题。 该行动迟到45天,超出预算数百万美元。

Gagliano的计算机模型暴露了另一个可能的问题。 长期的技术顾问得出结论,固井作业需要更多的扶正器,这些装置设计用于确保套管(或钻管)沿井筒中心向下运行,以增加完美密封的可能性并防止泄漏。 英国石油公司计划运行六个扶正器并将它们装上船。

在与BP的高级钻井工程师进行走廊聊天后,Gagliano开展了更多模型。 到4月15日晚,Gagliano有一个带有21个扶正器的模型,解决了气流问题。 第二天早上收购了15台额外的扶正器并计划交付,及时让Halliburton水泥厂完成这项工作。

辩论仍未结束。

英国石油公司钻井工程师Brett Cocales在4月16日的第二天下午得知,由于对机械完整性的质疑,他的公司工程师决定不再使用额外的扶正器。 英国石油公司调查小组的成员周三表示,这些担忧是没有根据的,因为工程师误解了哪些扶正器已被运送。

在给钻井工程师Brian Morel的电子邮件中,Cocales解释说,额外的扶正器可以帮助实现正确插入套管的目标。 然后他继续说道:

“但是谁在乎?已经完成了。我们可能会得到一份好的水泥工作,”他写道,对于做出决定花了这么长时间感到沮丧。

几个小时之后,已经在钻井平台上的哈里伯顿水泥管理员纳撒尼尔·查森也得知其他扶正器不会被使用并通知加利亚诺,他说他似乎很担心。

4月19日,Gagliano的模型仍显示仅使用六个扶正器会增加水泥作业失败的风险。 仍然在休斯顿,他参加了每天早上与钻机的通话。 没有提到扶正器。 他没有提出这个问题。

“英国石油公司做出了他们的决定,”加利亚诺在联邦委员会作证时回忆道。 他认为最糟糕的情况是他们必须在完成水泥工作后再回去修理。

几个月后,BP正在捍卫这一决定。 在周三的报告中,该公司表示,不使用21台扶正器的决定可能不会导致水泥的失败。

同时,井衬工作,即套管,已完成。 对于确保没有气体从井筒中滑出不受控制而言至关重要的套管看起来很好,为当晚的固井铺平了道路。

水泥将基本上密封井套管和海底钻孔之间的间隙。 在BP准备好提取石油和天然气之前,它也将关闭井。

4月19日晚上9点,哈里伯顿工人开始在距离地面5000英尺的地方进行复杂的水泥工作。

在夜间的某个时候,哈里伯顿修道院的Chaisson发现了一名叫做休斯敦总部的BP钻井工程师。

“我们可能会在外壳中吹出更高的东西,”工程师说,引发了钻机和休斯顿之间的一连串电话。

最终,他们继续这项工作,Chaisson没有表明有过讨论要停止这项工作。

然而,从那时起,BP已经表示它发现了水泥设计和测试的弱点。 它说,这些弱点可能使碳氢化合物从井筒中逸出,导致井喷。 哈里伯顿坚持认为问题不在水泥中,而在于BP的井设计。

到凌晨1点,4月20日,水泥工作完成了。

“我们已经完成了这项工作并且进展顺利,”Chaisson在上午5:44通过电子邮件写信给Gagliano。

信心上升了。 然而在上午11点的会议上,钻机领导人Jimmy Harrell不高兴。

英国石油公司关闭运营的计划并未包括“负压测试” - 一种降低井内流体压力以确保没有气体泄漏的程序。 Harrell很久以前就知道这很危险。 他要求进行测试。

与此同时,在洛杉矶的侯马,一群贵宾 - 英国石油公司高管帕特奥布莱恩和大卫西姆斯,以及跨洋公司高管道恩温斯洛和巴迪特拉汉 - 登上一架前往深水地平线的直升机。 他们准备24小时“观察”他们最好的海湾钻井平台之一。

随着负面测试的进行,他们到达了钻井平台。 温斯洛意识到压力存在混淆 - 表明井筒某处可能存在泄漏 - 并认为这对该集团来说不是一个好的环境。

“我们让这些家伙重新开始工作,”他说,把贵宾们带到了浮桥区。

Harrell和Transocean工具推动员Randy Ezell一直在帮助测试。 BP公司的人Kaluza并不满意。 他得到休斯顿的许可进行第二次测试。

晚餐后,Transocean海底监督员克里斯·普莱森特(Chris Pleasant)前往钻井小屋开始他的班次。 他被告知在压力测试期间似乎已经丢失了60桶泥浆。

理想情况下,钻机工人喜欢在测试中看到很少或没有泥浆损失。 丢失过多的泥浆可能表示套管泄漏 - 这可能导致漏油,或者在最坏的情况下,允许气体和高爆炸性甲烷渗透套管,导致井喷。

Transocean工具推动者Wyman Wheeler表示有些不对劲。 他结束了他的转变,并被杰森安德森解除了。

关于如何进行第二次负面测试的争论爆发了。 安德森希望它完成,因为它一直在地平线上完成,并最终说服BP工作人员。

到晚上8点,测试结束了。

“打电话到办公室,”BP的井场领导人Do​​n Vidrine告诉他的对手Kaluza。 “告诉他们我们要取代油井” - 这是一项关键任务,在油井关闭和废弃之前,控制石油和天然气的泥浆将被海水取代。

Vidrine的决定可能是一个致命的决定。 英国石油公司现在认为,Transocean和英国石油公司的监管人员误解了负压测试的结果。当工人从井中清除泥浆时,贵宾们结束了与钻井平台领导的会面并前往桥梁。 Curt Kuchta上尉向他们展示了控制装置和雷达装置。 英国石油公司的大卫·西姆斯(David Sims)参加了一个类似视频游戏的机器,模拟驾驶钻井平台。 温斯洛去了一支烟。

钻井平台上的电话响了。 是Ezell,他不情愿地去吃饭,并询问测试结果。

“这很好,”安德森回应道。

“你的位移怎么样?怎么样?”

“这很好,”安德森回答道。

但钻井人员显然错过了石油和天然气进入油井的警告信号。 英国石油公司的调查人员怀疑钻井船员被其他“井底活动”分散了注意力。

当Ezell按照安德森的指示前往他的小屋时是9点30分。 他和他的妻子聊天。 然后他关灯,放下看电视。

八分钟后,安德森不知道,碳氢化合物开始射向钻井平台。 三分钟后,钻机工人开始试图控制井,但到那时,泥浆已经不受控制地流入钻井平台。

令人愉快的Transocean海底监督员正在做文书工作。 他让钻机领导者签了一些文件。

高级工具推动员Randy Harrell关闭了许多许可证,然后去洗澡。

在桥上,Sims离开了模拟器。 奥布莱恩介入。

现在是晚上9点50分

电话响了Ezell的铺位。

“我们有一个情况,”一名助理司钻说。 “井已经被吹灭了。我们的泥泞已经到了王冠。”

“你们都把它关上了吗?” Ezell惊恐地问道。

“杰森现在正在关闭它,”柯蒂斯回应道。 “兰迪,我们需要你的帮助。”

Ezell跳进他的工作服,把脚塞进靴子里,抓住他的安全帽跑了。

在普莱森特的办公室,一名钻机工人看了看。

“克里斯,这是什么水?” 他问道,显然看到液体从井中上升到钻井平台上。

“他们可能会走出洞口,”Pleasant回答说,注意力在电脑屏幕上。

一分钟过去了。

“我看到泥,”工人说。

愉快抬头。 他打电话给钻井平台。 这三个数字。 没有答案。

“我们得走了,”普莱森特说道,然后从大厅里走了下来。

现在是将近晚上10点

奥布莱恩在模拟器中。 西姆斯在桥上。 哈瑞尔正在淋浴。 Ezell跑到了钻井平台。 温斯洛在吸烟。 船长打开了左舷门,看到液体倒在钻机上。

一声响亮的嘶嘶声填满了钻机。 两次爆炸中的第一次震动了船只。