被遗忘了几十年,堕落的二战士兵终于获得了荣誉

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05月

纽约州阿尔巴尼 - 卡罗尔希思在大萧条时期并没有轻松成长。 他的父亲不在身边,他的母亲是精神病院的病人,他主要依靠自己。 高中毕业后不久,他就进入了军队并在菲律宾结束了他据信在1942年的某个时候去世的菲律宾。

这是一个短暂的生活,很大程度上没有被注意到,即使在列兵。 希思的纽约西部故乡戈万达。 70年来,他是被遗忘的士兵,他的名字没有被列入该镇的战争死者之列,没有刻在镇中心的二战纪念碑上。

如果没有Heath的高中同学,现在已经92岁的二战兽医让他的儿子找到希思去菲律宾与日本人抗争的褪色记忆,那么事情可能会如何。永远不会回来

“这家伙的生活相当艰难,”罗伯特·梅斯切斯在佛罗里达州圣露西港的养老院通过电话说道。 “应该记住这个人。”

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去年年底,66岁的Alan Mesches在Gowanda长大,现居住在达拉斯以外,他开始试图找出Heath发生的事情。 “我想完成这个故事。我希望看到他获得认可。”

这并不容易。 希思没有结婚,也没有孩子。 当他出席Gowanda High时,对Heath知之甚少,只有少数几个同学仍在生活。

空军退伍军人艾伦·梅斯(Alan Mesches)过去几个月一直在追踪希思所提供的所有信息,从人口普查列表到学校记录再到军事文件。 他了解到希思出生于1919年,并在居住在布法罗以南30英里的Gowanda附近的几个农村社区的亲戚中洗牌。

希思的名字出现在1940年的人口普查中,与一位阿姨和叔叔住在Gowanda附近的一个农场。 同样的人口普查将他的母亲列为精神病院Gowanda State Hospital的病人。 他的母亲在1962年去世前显然一直住院。

希思直到1936年才进入Gowanda学校系统。他已经比他的同学年长几岁,这可能是他自一年级以来彼此认识的一个群体的相对匿名。

“随着所有的弹跳,他可能进出学校,”艾伦梅斯说。 “在大萧条时期,孩子们不能一直上学,这并不罕见。”

希思的高级照片出现在1940年版的Gowanda High年鉴中。 与大多数老年人不同,他没有列出任何学校活动。 年鉴的工作人员对他的描述是:“安静,卷曲的锁,善良的性格。”

1941年2月底,希思入伍参军。到那年12月,他在菲律宾吕宋岛的陆军第一信号训练营任职。 12月8日,即珍珠港袭击发生后的第二天,日本战机轰炸了美国在吕宋岛的空军基地。 几天后,日军开始降落。 菲律宾的战斗将持续到1942年5月初,当时美国军队最终投降。

1942年5月7日,美国军方将希思列为失踪行动。他的遗体被列为“不可恢复的”,他的死亡日期列于1942年12月31日。希思死的地点和地点未知。 他是在第二次世界大战中仍被列为MIA的73,000多名美国人之一。

艾伦梅斯说,他一直找不到希思的任何亲人。 然而,他仍然在努力学习他最后几个月的任何其他事情,希望有朝一日可以找到他的身体所在。

与此同时,Gowanda历史协会最近表示,在2009年洪水破坏修复完成后,它将在今年晚些时候为社区的第二次世界大战纪念碑增加希思的名字。

他的名字将由一位明星陪同,将希思指定为战争中死亡的三十多名当地人之一。